Ebook reader, Natale 2014: guida all'acquisto

Gli eBook Reader sono in grado di soddisfare ed accontentare utenti dai gusti diversi e di differente età e sono dunque un perfetto regalo di Natale. Vediamo assieme quali sono i migliori del 2014 da acquistare.


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Aggiornamento - 17/12/2014

I più economici


Giungiamo in fine all'ultima categoria, quella che comprende i lettori di libri digitali meno costosi.
Non c'è da confondersi: questo è la fascia che ospita alcune delle migliori offerte in termini di rapporto qualità/prezzo; con qualche decina di euro è possibile mettere le mani su un ottimo dispositivo in grado di assicurarci in qualsiasi situazione il piacere della lettura.

Il proposito degli eBook Readers è semplice e diretto ed i fronzoli non sono veramente indispensabili. Certo potrebbe mancare la retroilluminazione di alcuni dei modelli precedentemente descritti – mancanza a cui si può sopperire con un lume esterno – o la connettività 3G gratis del Paperwhite ma il sacrificio di certe comodità vale il prezzo nettamente più basso. Come nelle altre fasce anche in questa dominano Amazon e Kobo.

Amazon Kindle (2014)


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Similmente al caso del Paperwhite, nei dintorni dell'uscita del Voyage Amazon ha pubblicato una versione aggiornata del suo modello base, l'Amazon Kindle. Il Kindle (2014) ha un design semplice (ma in fondo questo vale per tutti gli eReaders) ed un display di 6 pollici dalla qualità più che apprezzabile (167 ppi). La principale differenza con l'edizione precedente è la totale assenza di tasti hardware che lasciano spazio ad un'interfaccia full touch. Niente retroilluminazione in questo caso.
Il prezzo di 60€ è uno dei più vantaggiosi tra le offerte esistenti.

Kobo Touch


Kobo touch

Con il nuovo Kindle (2014), Amazon ha coperto lo svantaggio che separava il proprio pupillo dal Kobo Touch, l'offerta base di Kobo: l'interfaccia touch appunto. Il Kobo Touch rimane comunque un dispositivo da prendere in considerazione vista la presenza di uno slot microSD, della possibilità di espandere la libreria con file in vari formati e di un'interfaccia più ricca.
L'esponente di Kobo ha un prezzo leggermente più alto che si aggira attorno ai 70/80€ ma è facile reperirlo ad un costo più basso nei vari rivenditori di elettronica.

Nook GlowLight


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Come già detto in precedenza non è semplice trovare i prodotti Barnes & Noble nel nostro mercato. La suddetta compagnia è il più grande rivenditore di libri degli Stati Uniti e, ovviamente, possiede una propria lineup di eBook Reader attraverso cui diffondere i propri contenuti digitali. Il Nook GlowLight è un buon lettore con un display ad alta risoluzione ed un sistema di retroilluminazione. Il suo prezzo (generalmente intorno ai 90€) è inferiore a quello del Paperwhite ma abbastanza vicino ad esso da rendere preferibile la scelta di quest'ultimo.

Trekstor


Navigando tra gli scaffali – che siano essi fisici o elettronici – potremmo, di quando in quando, incontrare prodotti di questa marca, azienda tedesca che produce principalmente dispositivi di archiviazione. Il suo menu contiene alcuni eReader - Pyros e Pyros 2 Led nella fattispecie - che, in mancanza di alternative, possono fungere allo scopo. Da evitare invece è il Trekstor eBook Reader 3.0 che fa uso di un display TFT e non E-Ink.

Aggiornamento - 16/12/2014

La fascia media


Scendiamo di un gradino per trovare il gruppo più corposo di eBook Readers. Con il diminuire del prezzo vengono a mancare anche alcune delle caratteristiche d'elite ed alcune delle comodità proprie dei dispositivi più costosi ma, allo stesso tempo, cresce anche l'offerta ed aumenta il numero di prodotti disponibili.

Alcuni dei dispositivi elencati sono le vecchie ammiraglie, i top di gamma degli anni precedenti, che però hanno ancora da dire la loro. Visto il loro proposito gli eReaders non hanno lo stesso grado di obsolescenza di smartphone e tablet.

Kindle Paperwhite


Natale 2014: eBook Reader

Il Paperwhite è stato il top della gamma Kindle nel 2013. Con l'avvento del Kindle Voyage, Amazon ha deciso di rivalutare la propria lineup presentando il Paperwhite (2014) ed un nuovo Kindle (2014) – di cui parleremo in seguito. La versione base del Paperwhite 2014 è probabilmente una delle migliori offerte sul mercato in termini di qualità/prezzo. Per 129€ (attualmente 99€ su Amazon) questo lettore offre un display touch con ottima risoluzione (212ppi), un'interfaccia svelta e reattiva ed un sistema di retroilluminazione a LED. La variante con connettività 3G ha un costo superiore che la pone più vicina ai top di gamma (159€) e con un colpo di fortuna è forse possibile trovare il modello del 2013 ad un prezzo più basso.

Kobo Aura e Aura HD


Natale 2014: eBook Reader

Anche in questo caso ci troviamo di fronte alle glorie del 2013, Kobo Aura e Aura HD, che ad oggi hanno visto il loro prezzo scremato di qualche decina di euro. I due dispositivi si differenziano per l'ampiezza del display - 6 pollici il primo e 6,8 pollici il secondo – per la risoluzione - 1024×758 contro 1440x1080 - e per il peso – il Kobo Aura è poco più leggero. L'Aura HD è anche più veloce del suo fratellino e possiede un sistema di illuminazione migliore. Entrambi sono dotati di slot di espansione microSD. La differenza di prezzo è significativa: laddove il Kobo Aura viene offerto per circa 99€, il prezzo dell'Aura HD gravita attorno ai 150€ che possono salire fino a 180€ (costo che lo porrebbe tra gli high-end).
Natale 2014: eBook Reader

Kobo Glo


Natale 2014: eBook Reader

Ancora un esponente di Kobo per questa fascia di prezzo – la società di Toronto è silenziosa ma produttiva. Molti considerano il Kobo Glo di qualche tacca inferiore al Kobo Aura poiché è effettivamente più vecchio (risale al 2012) e fa dunque utilizzo di tecnologie meno raffinate. Dal punto di vista hardware il Glo è comunque molto simile all'Aura e, qualora ci si trovasse di fronte ad una buona offerta, varrebbe la pena di farci un pensierino. Naturalmente in tal caso il prezzo dev'essere al di sotto dei 100€.

Aggiornamento - 15/12/2014

I Top di Gamma


Abbiamo esplorato le motivazioni generali per cui i lettori di libri digitali sono degli ottimi compagni di lettura (migliori di tablet e smartphone): sono leggeri, sono portatili, possono contenere centinaia di titoli, hanno un'autonomia invidiabile e riproducono l'esperienza della lettura su carta.

È quindi il caso di andare ad esaminare più nello specifico quali sono gli eReader a cui dedicare la nostra attenzione. Uno dei pregi di questo genere di dispositivi è il costo relativamente contenuto: relativamente poiché, come nel caso di smartphone e tablet, anche in questo ambito troviamo una categoria dei pesi massimi.

I due principali esponenti nel settore degli eBook Reader – non c'è molto spazio per le opinioni - sono Amazon, con i suoi Kindle, e Kobo. Dato opinabile è invece il valore dei due top di gamma dei rispettivi produttori, l'Amazon Kindle Voyage ed il Kobo Aura H2O, entrambi con una marcia in più rispetto ai lettori più economici ma differenti in alcuni aspetti.

Amazon Kindle Voyage


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Il Kindle Voyage è il cavallo di battaglia di Amazon, il campione della sua lineup di eReader. Secondo molti questo dispositivo è attualmente il miglior lettore di libri digitali in circolazione e tale constatazione ha il suo fondamento di verità.
Il Voyage è percettibilmente più sottile e leggero del suo predecessore, il Paperwhite, ma non è radicalmente diverso da quest'ultimo, facendo uso della stessa interfaccia software e di un display paragonabile.

La superiorità dell'ammiraglia di Amazon si riscontra nei dettagli: il display da 6 pollici con risoluzione Full HD (1440x1080, 300ppi) è, ad ora, il migliore nella categoria ed il produttore ha deciso di dotarlo di una copertura di vetro micro-cesellata che forma un unico piano con le cornici. I sensori PagePress, posti sulle suddette cornici, rendono comodo cambiare pagina ed un sensore di luce ambientale adatta automaticamente la luminosità dello schermo.

La memoria interna da 4GB offre un grande spazio di archiviazione e l'interfaccia include alcune funzionalità come il pinch-zoom, la modalità landscape ed un vocabolario modificabile. Il Voyage è limitato all'uso del catalogo di contenuti di Amazon che è però vasto, offre dei prezzi generalmente più bassi rispetto ad altri e vi si trovano più frequentemente offerte

Non si tratta ovviamente del più economico dei regali e potrebbe essere un po' difficile reperirlo – la soluzione meno complicata è probabilmente rivolgersi ad Amazon.co.uk, dove il Voyage ha un prezzo di 169£, circa 210€.

Kobo Aura H20


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Il Kindle Voyage sembra un avversario difficile da battere e da detronizzare ma Kobo ha dalla sua un concorrente temibile. Il Kobo Aura H20 regge perfettamente il confronto e porta qualche cosa in più sulla bilancia.

La risoluzione del display è la stessa, Full HD 1440x1080, ma su una diagonale più ampia di 6,8 pollici la densità scende di qualche pixel; a questi livelli però è davvero difficile trovare una differenza, la scelta in questo caso ricade sul gusto. L'Aura H20 dispone di un sistema di retro illuminazione eccellente che può essere controllato semplicemente scorrendo il dito lungo il bordo e l'interfaccia utente è simile: alcuni rapporti indicano che il Voyage sia leggermente più fluido mentre quella dell'Aura H20 è maggiormente personalizzabile e modificabile.

Dove il Kobo si discosta radicalmente dal suo avversario è nella costruzione: l'Aura H20 è infatti waterproof, caratteristica che lo rende utilizzabile veramente in qualsiasi situazione. A differenza del Kindle è inoltre dotato di uno slot di espansione microSD e permette di avvalersi di una gamma più ampia di contenuti non essendo limitato all'uso di files ufficiali targati Kobo.

L'Aura H20 dunque, non è forse tanto elegante quanto il Voyage ma gioca su alcune qualità distintive nonché su un prezzo significativamente più basso di circa 170/180€.

12/12/2014

È infine giunto il momento di cominciare a scegliere i regali di Natale – per chi non lo avesse già fatto – il tempo fino alla fatidica notte si accorcia inesorabilmente e la frenesia per gli acquisti si diffonde nell'aria colpendo anche le menti più salde.

Scegliere il dono giusto non è sempre facile ed il variegato mondo dell'elettronica è sempre una buona riserva da cui attingere. In particolare i lettori di libri digitali, gli eBook Readers, nel corso del tempo si sono affermati come regalo perfetto, adatto a molti appetiti. Questi dispositivi sono delle vere e proprie librerie portatili che soddisfano i bisogni dei lettori accaniti e compulsivi, sono perfetti compagni con cui condividere qualche minuto in coda o viaggi con mezzi di trasporto pubblico e, perché no, possono risultare un ottimo stimolo alla lettura.

Come nel caso di altri generi di dispositivi, però, ci troviamo di fronte ad una vasta scelta e non è facile indovinare immediatamente il prodotto adatto a noi o al destinatario del regalo. Sono molti i produttori che hanno dato vita alla propria visione degli eReader ma non sono poi tantissimi quelli che hanno avuto una continuità in tale produzione.

In linea generale i marchi a cui vale la pena prestare attenzione sono Amazon e Kobo seguiti da brand leggermente meno conosciute come Trekstor mentre altri, come quelli di Barnes&Nobles, sono altrettanto validi ma non semplici da reperire.
KOBO AURA H20

È altrettanto importante distinguere il tipo di apparecchio con cui vogliamo aver a che fare. Molti dispositivi dotati di schermo LCD sono targati come eBook Reader ma non sono una scelta ottimale. La caratteristica principale da ricercare in questi è la tecnologia e-paper o e-ink. La carta elettronica è un tipo di display in grado di riprodurre, in maniera piuttosto fedele, l'esperienza della lettura su carta, fattore che aiuta a non affaticare troppo gli occhi nel tempo speso a leggere.

Gli eReader vengono in varie forme e dimensioni: generalmente l'ampiezza preferita dagli utenti è quella dei 6 pollici – che ormai è quasi uno standard – ma se ne possono trovare anche di più piccoli (5 pollici è un formato altrettanto adeguato), mentre un'alta risoluzione agevola sicuramente la lettura. Un'altra caratteristica desiderabile è un qualche sistema di retroilluminazione che però non dev'essere diretto ed accecante. Naturalmente all'aumentare di queste features corrisponde anche una crescita del prezzo.

Alcuni dei prodotti più diffusi ed apprezzati – di cui parleremo più approfonditamente in seguito – sono:

    Amazon Kindle (2014) - circa 60€

    Kobo Touch – 70/80€

    Amazon Kindle Paperwhite (2013) - 130€ (Wi-Fi) / 190€ (3G)

    Kobo Aura H2O – circa 180€

    Amazon Kindle Voyage – tra i 190€ ed i 250€

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